La Haute-Loire Paysanne 04 juillet 2019 à 15h00 | Par Véronique Gruber

4 compétitions de labour à caser sur le site des Terres de Jim

À Saint-Paulien, Joël Larger, agriculteur sur le Gaec de Pérouet, a pris en charge le pôle labour de l’événement Les Terres de Jim. Un pôle qui accueillera 4 compétitions de labour et 75 candidats.

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Joël Larger avec son fils de 9 ans, son plus fidèle supporter lors de sa participation au concours de France Labour et son frère Daniel qui le remplacera sur la ferme pour Terres de Jim.
Joël Larger avec son fils de 9 ans, son plus fidèle supporter lors de sa participation au concours de France Labour et son frère Daniel qui le remplacera sur la ferme pour Terres de Jim. - © HLP

Nous continuons notre tour des  responsables de pôles de l’événement national “Les Terres de Jim” qui se tiendra du 6 au 8 septembre sur le site de Bains-Séneujols. Cette semaine, nous nous intéressons au pôle labour dont s’occupe plus particulièrement Joël Larger, agriculteur installé sur un Gaec laitier avec son frère Daniel à Saint Paulien.
Une passion pour le labour
À 44 ans, Joël ne fait plus partie des effectifs des Jeunes Agriculteurs mais il est toujours prêt à s’investir dans l’organisation d’événements d’importance et surtout lorsque ceux-ci prévoient des concours de labour ! Car pour Joël, le labour c’est une véritable passion qui lui colle à la peau.
«J’ai gagné 4 départementales de labour et j’ai été deux fois classé deuxième» indique-t-il. De belles victoires qui l’ont amené à participer à 6 régionales de labour où son meilleur classement fut une troisième place. Lorsqu’on lui demande de parler du labour, il explique : «Le labour, qu’il se pratique à plat ou en planches, consiste à préparer le sol avant l’installation de la culture. Et pour ma part, j’aime le travail bien fait et propre. Lorsqu’on laboure, il faut être calme et savoir s’adapter à la nature du sol».

Jury dans les concours de labour
Du statut de candidat, Joël est très vite passé à celui de jury dans les concours de labour, ce qui l’amène à parcourir chaque année la région. «J’ai été arbitre officiel de football pendant 15 ans au niveau régional ; les missions sont assez proches !».
Dès que Joël a appris que les Terres de Jim se dérouleraient en Haute-Loire, c’est tout naturellement qu’il a proposé son aide aux JA et qu”il s’est retrouvé responsable du pôle labour.
Déjà rompu à la préparation de ce type d’événement, Joël était responsable de l’aménagement du site de la finale narionale de labour à Vergezac en 2006, cet agriculteur bénévole a pour mission de concevoir le pôle labour ; un espace qui devra accueillir 4 compétitions (La régionale de labour Aura avec 17 candidats ; France labour avec 14 candidats ; la compétition des tracteurs anciens Lanz avec 18 candidats ; la Finale nationale de labour des JA avec 28 candidats).
Il faut donc prévoir l’espace suffisant pour que chacun de ces 75 candidats dispose d’une parcelle à labourer mais aussi prévoir des terres pour les essais. Un casse-tête qui n’a pas du tout déstabilisé notre Joël ! 
Au départ, le site des Terres de Jim prévoyait 14 ha dédiés au labour. Un espace insuffisant selon Joël qui a réussi à faire pousser les murs «grâce aux agriculteurs du secteur qui ont bien voulu jouer le jeu» insiste-t-il. Finalement le pôle labour s’étendra sur 25 ha labourables et 10 ha pour les essais.
Joël a lui même réalisé les plans et les cartes de son pôle afin de réserver des parcelles spécifiques à chaque compétition.

Le labour : la base des Terres de Jim
Joël est satisfait car le pôle labour se situera tout près des animations proposées par Terres de Jim : «Même si l’événement a perdu le terme labour dans son intitulé, le labour reste tout de même la base de cet événement !» souligne-t-il avec un large sourire.
À ce jour, les plans sont faits. Reste à piqueter chaque zone, chaque parcelle à labourer et à sécuriser l’espace de travail des laboureurs. Un gros chantier que Joël, en compagnie de quelques bénévoles, attaquera dès que les terres du site seront moissonnées. Une semaine avant l’événement, Joël se chargera d’accueillir les candidats et leurs matériels. Durant les 3 jours des Terres de Jim, Joël sera sur le pont sur son pôle mais, passion oblige, il sera aussi candidat pour les sélections de France Labour. «Je n’avais pas participé à un concours en tant que candidat depuis 2013» lance Joël qui est le nouveau trésorier de France Labour depuis février dernier.
Joël s’investit aussi dans la vie de sa commune (il est conseiller municipal), dans sa profession (il est trésorier de la Cuma de St Paulien) et pour Terres de Jim, il a prévenu son frère, Daniel, de son absence sur la ferme durant 15 jours à 3 semaines pour préparer le labour. «On a tous les deux convenu que je serai bénévole pour Terres de Jim pendant que Daniel fera le travail sur le Gaec. Pour moi, c’est un soulagement, de savoir que le travail sera fait sur la ferme. C’est l’avantage d’être en Gaec» et de pouvoir compter sur un frère et associé compréhensif...

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